Австрия со всех сторон

«Любовники моей жены», или Портретист кошек

Просмотров: 187

Наш сегодняшний герой, Карл Калер, родился 12 сентября 1856 года в Линце. Семья разрешила мальчику самому выбрать профессию и поддержала его стремление посвятить жизнь искусству. Однако подходящих живописных студий в родном городе не нашлось, и Карл был вынужден переехать в Мюнхен, чтобы обучаться там в Академии изящных искусств.

О начале карьеры Калера почти ничего не известно – он писал небольшие жанровые полотна, сцены дерби и конной охоты, которые хоть и давали ему стабильный доход, но не позволяли заявить о себе на фоне многочисленных живописцев, работавших в том же ключе.

Калер выставлялся в Мюнхене в 1881–1887 годах, но его работы не привлекали большого внимания. И тогда он решился на смелый и неожиданный шаг: раз его не замечают на фоне многочисленных конкурентов, нужно переехать туда, где меньше других живописцев

Европа не подходила – там в каждой стране и так было много именитых художников, в России жанровая живопись переживала новый расцвет, так что тоже не вариант, в Америке не оценили бы сцены охот и скачек – у тамошних богатых бизнесменов была в моде другая живопись. Что же оставалось? Ответ пришел неожиданный – Австралия!

Так, в 1887 году наш герой переехал в австралийские владения Британии и наконец обрел популярность. Местные жители были, по сути, теми же англичанами, любили украшать свои дома типично «английскими» пейзажами и были готовы за них платить, особенно выпускнику Мюнхенской академии и фактически единственному пейзажисту на всем австралийском континенте.

Именно там Калер создал одни из лучших своих произведений: «Лужайка во Флемингтоне в день Кубка Мельбурна» (1887), «День дерби во Флемингтоне» (1888–1889), «Тотализатор во Флемингтоне» (1889). Впрочем, интерес публики, тепло встретившей нашего героя, стал постепенно сходить на нет, что вынудило его переехать в Нью-Йорк в поисках больших гонораров.

Именно в Америке, проехав полмира и успев поработать в огромном количестве стран, Карл Калер наконец нашел свой особый путь в искусстве. Все началось с того, что он принял заказ калифорнийской миллионерши Кейт Бердсолл Джонсон на написание портрета всех ее домашних любимцев – котов, для которых эксцентричная женщина ничего не жалела.

Покойный муж Кейт величал ее многочисленных питомцев «любовниками моей жены» – такое шутливое название закрепилось и за картиной, которая была закончена в 1893 году. Работа над полотном изменила творческий путь художника. За гонорар в 5 тыс. долларов он должен был с портретным сходством изобразить 42 кошки, притом что до этого писал исключительно людей, собак и лошадей. Почти полгода Карл потратил на то, чтобы изучить анатомию котов и научиться рисовать их с натуры. Еще три года он делал наброски с кошек заказчицы, чтобы уловить их черты, и только потом приступил к картине. Так родилось его самое знаменитое полотно.

На готовой картине форматом 177,8 × 258,4 см и весом 227 фунтов изображены все 42 кота за их любимыми занятиями – кто-то лежит, кто-то охотится на бабочек, кто-то точит когти. Все кошки написаны с натуры и по результатам многочисленных набросков. Хозяйка осталась довольна, а живописец не только получил свои деньги, но и уговорил ее устроить публичный показ работы на Всемирной выставке 1893 года в Чикаго.

И тут наш герой понял, что нашел золотую жилу в искусстве! Картина собирала толпы зрителей и вызвала многочисленные отклики в газетах. Желающие заказать Карлу «кошачий портрет» выстраивались в очереди и готовы были платить любые деньги, а сам автор как бы случайно распускал слухи о баснословном гонораре, полученном от Бердсолл, чтобы новые заказчики знали, на какие суммы ориентироваться… Словом, всю оставшуюся жизнь Калер писал почти исключительно кошек, и его картины неизменно приводили заказчиков и их гостей в восторг.

Впрочем, Кейт Джонсон недолго радовалась успеху своих любимцев на выставке, она умерла от пневмонии 3 декабря 1893 года. Вопреки слухам, она не завещала свое состояние котам, а потратила его на благотворительность: профинансировала в Сан-Франциско строительство больницы, в которой оказывали помощь всем нуждающимся независимо от их вероисповедания, пола и цвета кожи. «А что же коты?»  – спросите вы. Согласно завещанию, всех котов раздали в добрые руки друзьям и знакомым их прошлой хозяйки.

Жизнь нашего героя мистическим образом оказалась связана с судьбой Кейт. Она открыла ему дорогу к богатству и славе, подсказала его собственное живописное направление, и смерть тоже их связала. Живописец также слег с пневмонией, но не в 1893 году, а в начале 1906 года, через 13 лет после своей покровительницы, и отправился лечиться в построенную ею больницу. Лечение шло хорошо, Карл уже был готов к выписке, но произошло Великое землетрясение в Сан-Франциско, которое привело к многочисленным обрушениям. Оказалась разрушенной и больница, а под ее руинами погиб наш герой, единственный в истории портретист кошек Карл Калер. В последовавших за землетрясением пожарах погибла и студия художника, в которой он хранил многие свои работы «докошачьего периода», а вот его кошачьи портреты на удивление сохранились почти все.

Стоит сказать, что «кошачий портрет» сохраняет свою притягательность и сейчас, хотя подражателей у Калера нет. Его работы по-прежнему собирают аншлаги на выставках и регулярно бьют рекорды в аукционных домах. В частности, самое знаменитое полотно «Любовники моей жены» было продано на аукционе Sotheby’s в 2015 году за 862 тыс. долларов!

 

Источник: https://vk.com/wall-151832040_7719

Оставьте свой комментарий к статье
  • Регистрация
  • Авторизация

Создайте новый аккаунт

Быстрый вход через социальные сети

Войти в аккаунт

Быстрый вход через социальные сети